Wist je dat parfum een eeuwenoude geschiedenis heeft? Al honderden jaren geleden werd parfum gebruikt in het oude Egypte. Door de jaren heen werd parfum gebruikt in verschillende rituelen en had het allerlei functies. Pas in de 19e eeuw ontstond de commerciële vorm van parfum zoals wij die nu kennen. In dit artikel lees je hoe parfum is ontstaan en wat deze geschiedenis voor verhalen met zich meebrengt.

Het oude Egypte

3300 voor Chr. tot 320 voor Chr.

Parfum is - voor zover bekend is - ontstaan in het oude Egypte en Mesopotanië. Op een kleitablet is te zien hoe een persoon bloemen, olie en een moerasplant met elkaar destilleert en er parfum van maakt. De Egyptenaren en Grieken gebruikten parfum voornamelijk bij rituelen. Zo werd het bijvoorbeeld gebruikt bij het avondeten, maar voornamelijk bij begrafenisrituelen. Bij het mummificeren werden parfums en zalfjes gebruikt om de ontbinding van overledenen tegen te gaan. Daarnaast zouden parfums een beschermende functie hebben tegen het kwaad. De Egyptenaren geloofden dat goden bijzonder roken en dat deze goddelijke kenmerken in parfums tot uiting kwamen.

Grieken en Romeinen

3000 voor Chr. tot 500 na Chr.

De Grieken waren de eerste die naast rituelen, parfum gebruikten voor de dagelijkse verzorging van het lichaam. Zo gebruikten ze de parfum in bad of om hun lichaam mee in te smeren. De Grieken begonnen ook met het verhandelen van parfum. De Romeinen gebruikten parfum weer voor andere doeleinden. Zij gebruikten parfum als geneesmiddel. In deze tijd ontstond de drogist, een zogenaamde 'kwakzalver'. Deze drogisten hadden namelijk niet altijd een goede reputatie. Ze werden vaak beschuldigd van het verkopen van ‘verdorven waar’.

Middeleeuwen en de Europese hofcultuur

14e tot 18e eeuw

In de veertiende eeuw ontstond parfum in een glazen flesje. De inhoud bestond vaak uit een combinatie van olie en alcohol. Rond 1750 werd eau de cologne uitgevonden. De westerse parfumcultuur beleefde aan het hof van Lodewijk de XIV een hoogtepunt en werd hierna snel onderdeel van de Europese hofcultuur. Het hof van Lodewijk XV kreeg zelfs de bijnaam ‘het geparfumeerde hof’. Ze spoten parfum op hun huid, kleding en meubels. De legende gaat zelfs dat Lodewijk XV zich nooit in zijn leven heeft gewassen en alleen parfum gebruikte. Ook na de Franse Revolutie bleef het gebruik van parfum zeer populair. Zo was keizer Napoleon Bonaparte een groot parfumliefhebber. Er ging geen dag voorbij zonder dat hij, door zijn kamerbediende, van top tot teen werd ingesmeerd met een eau de cologne.

Moderne parfumindustrie

1900 tot heden

Mede door de Industriële Revolutie en de opkomst van de moderne chemie werd het mogelijk parfum op grote schaal te produceren. Het gebruik werd zowel bij mannen als vrouwen populair. Pas toen na de Tweede Wereldoorlog luxueuze modehuizen zich ermee bemoeide, werd parfum een modeaccessoire voor vele uiteenlopende doelgroepen. De geur Chanel No. 5 is exemplarisch voor de iconische status die een parfum in dit moderne tijdperk had. Denk aan de beroemde uitspraak van Marilyn Monroe: "What do I wear in bed? Why, Chanel No. 5 of course."

september 29, 2020